Чудеса.com

Предки человека и шимпанзе перешли на разные диеты на 1,5 миллиона лет раньше
Дата: 14.11.2012
Тема: Новости науки


Палеонтологи сравнили доли изотопов углерода в зубной эмали австралопитеков и выяснили, что предки человека и шимпанзе перешли на разные диеты 3 миллиона лет назад, на 1,5 миллиона лет раньше, чем считалось ранее, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Группа палеонтологов под руководством Джулии Ли-Торп из Оксфордского университета (Великобритания) изучала останки австралопитеков (Australopithecus bahrelghazali), обитавших на территории центральной Африки примерно 3,5-3 миллиона лет назад.

Эти австралопитеки были открыты одним из авторов статьи, Мишелем Брюне из университета Пуатье (Франция) в 1993 году при раскопках в русле пересохшей в древности реки Бахр-эль-Газаль, неподалеку от озера Чад.

Ли-Торп и ее коллеги попытались разрешить эту загадку, изучив химический состав зубной эмали Australopithecus bahrelghazali и определив тип их диеты. Для этого ученые отделили несколько кусочков эмали от ископаемых зубов австралопитеков при помощи лазера, размельчили их и вычислили долю атомов «тяжелого» углерода-13 внутри них. Затем они сравнили этот показатель с аналогичной пропорцией для зубов травоядных животных – антилоп и жирафов, чьи останки залегали в тех же слоях на берегах озера Чад.

Оказалось, что зубы Australopithecus bahrelghazali содержали относительно высокую долю углерода-13, сопоставимую со значениями для типичных обитателей саванн. По расчетам ученых, примерно 55-80% от их диеты составляли фрукты и листья травянистых растений. Ли-Торп и ее коллеги полагают, что основу рациона австралопитеков составляли фрукты и корнеплоды, так как листья и стебли степной флоры содержат в себе слишком много «несъедобных» микрочастиц кремния и жестких волокон.

Подобная диета сильно отличалась от рациона прямых предков шимпанзе, питавшихся древесными фруктами и листьями. Как полагают ученые, разница в пищевых предпочтениях протолюдей и древних приматов позволяет предположить, что предки людей перешли на «степную» диету не 1,5 миллиона лет назад, как считалось ранее, а 3 миллиона лет назад.

Источник: РИА "Новости"



Это статья опубликована на сайте: http://www.4ygeca.com
Ссылка на эту статью: http://www.4ygeca.com/index.php?name=News&op=article&sid=57