Чудеса.com

Открыт зауропод с громовыми ногами
Дата: 26.02.2011
Тема: Животный мир


Мощный зауроподОкаменелости двух ящеров (взрослого и малыша), датированные 110 миллионами лет, рассказали палеонтологам о необычайно крупных мышцах ног, которыми могли похвастать эти создания. Столь сильные конечности были нужны ящерам для обороны от плотоядных тварей, а также для путешествий по гористой местности.

Учёные полагают, что больший из двух динозавров — это самка, а меньший — её детёныш. Мать весила около шести тонн, а в длину насчитывала 14 метров. Малыш же весил 200 килограммов, а его длина составляла 4,5 метра.

Новый зауропод получил имя Brontomerus mcintoshi. Первая часть названия составлена из греческих слов bronto (гром) и meros (бёдра), поскольку мышцы ног у новичка были самые мощные из всех зауроподов. Вторая часть имени дана в честь физика и палеонтолога-любителя Джона Макинтоша (John McIntosh) из Уэслианского университета (Wesleyan University), немало потрудившегося на ниве палеонтологии в Северной Америке.

Атлетичного ящера открыли Майкл Тейлор (Michael Taylor) из университетского колледжа Лондона (University College London) и его коллеги из Западного медицинского университета (Western University of Health Sciences) и музея естествознания Сэма Нобля (Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, в его коллекции и находятся кости данного дино).

Останки бронтомеруса были найдены в карьере Hotel Mesa в штате Юта. Их не так уж много, но вполне достаточно, чтобы составить представление о мощных ногах данного зауропода. Главное сокровище в откопанном наборе — это подвздошная кость животного (крупнейшая кость таза).

«Она является необычно большой по сравнению с аналогичной „деталью“ у группы подобных динозавров. Широкое, похожее на лезвие расширение кости обеспечивает очень большую площадь для прикрепления мышц», — объясняет BBC основное отличие бронтомеруса от родственников.

При этом самые мощные мышцы находились в передней части бедра нового ящера, а мышцы на задней стороны конечности были не так сильны. Это указывает, что данное «вооружение» было «разработано» бронтомерусом в первую очередь для нанесения сильного удара задней ногой. Такой пинок мог сослужить хорошую службу ящеру в схватке за самку с другим самцом, а также мог спасти его во время атаки хищника.

Передние конечности новичка, как указывают палеонтологи, тоже были мощнее обычного (если сравнивать с сородичами зауроподами). Об этом говорит форма и габариты лопаток бронтомеруса. Авторы исследования считают, что сильные передние и задние ноги динозавра вместе помогали ему в преодолении пересечённой холмистой местности, словно полный привод у внедорожника.

Также находка бронтомеруса является одной из нескольких, что ставят знак вопроса над теорией о постепенном вымирании зауроподов в меловом периоде.

«Зауроподы — самые распространённые динозавры из найденных „в юрском периоде“ и редкие — в раннем мелу. Давно сложилось мнение, что зауроподы были успешными в юре, но были вытеснены утконосыми и рогатыми дино в меловом периоде, — говорит Ведель. — В последние 20 лет, однако, мы находим всё больше зауроподов из раннего мела, и картина меняется. Теперь выходит, что зауроподы были столь же разнообразны в мелу, как и в юрском периоде, но гораздо менее многочисленны, и потому — у нас меньше шансов их найти».

Тейлор и его коллеги хотели бы собрать более полный скелет ящера, но, увы, этот участок ранее был разграблен охотниками за окаменелостями (остались следы их деятельности), так что разрозненные куски травоядного атлета разбросаны где-то по частным коллекциям.

Леонид Попов, Мембрана.ру




Это статья опубликована на сайте: http://www.4ygeca.com
Ссылка на эту статью: http://www.4ygeca.com/index.php?name=News&op=article&sid=33